Jezuieten en rode modder

1492: Columbus ontdekt Amerika. Minder dan 125 jaar later, in 1607, arriveren de Jezuiten in de diepe binnenlanden van Zuid-Amerika, het grensgebied van het huidige Paraguay, Argentinie en Brazilie.

Ze stichten er 30 gemeenschappen. Ze onderwijzen de lokale bevolking onder andere in musiceren en lezen en schrijven in het Spaans, Latijn en de lokale taal. Ze leren ze ook ambachten en Jezuiten en Guarani vormen vreedzame bloeiende gemeenschappen. Daarmee vormen ze een groot contrast met de manier waarop de overige kolonialen met de lokale bevolking omgaan: zij zien ze alleen als domme en gratis arbeidskrachten. Mede vanwege deze verschillende opvattingen moesten de Jezuiten in 1767 Zuid-Amerika verlaten.

PSX 20171005 020948 2560x1267

Van de 30 dorpen zijn overblijfselen bewaard gebleven. De afgelopen weken hebben we er een groot aantal bezocht. De ene keer loop je tussen bijna geheel door de jungle overwoekerde ruines. In de volgende staan de muren van een imposante kerk nog fier overeind, voorzien van prachtig beeldhouwwerk. Op een andere locatie zijn de bijzondere bewaard gebleven houten kerkbeelden verzameld. Weer ergens anders is het oude kerkhof van de Jezuiten opnieuw gebruikt door latere immigranten: ” hier ruht weit von seiner Heimat Tirol, Juan Brunner.” …..gestorven als 80jarige in de jaren ’60. Zijn kinderen wisten blijkbaar niet meer dat zijn doopnaam zoiets als Johan was. In ons hotel staat ‘Eisbein mit Sauerkraut’ nog prominent op de kaart. De Duitse invloed is nog overal merkbaar; we worden zelfs een keer in het Duits aangesproken.

PSX 20170928 002243 2560x1597

Na het bezoeken van al die overblijfselen van de missies hebben we diep respect gekregen voor wat de Jezuiten en de Guarani onder moeilijke omstandigheden hebben opgebouwd. Dit stukje Zuidamerikaanse geschiedenis is trouwens fraai verfilmd in de film “The Mission”

Er moest natuurlijk wel gefietst worden van de ene naar de andere missie. We zijn van Argentinie naar Paraguay overgestoken met een veerboot die niet groter is als de pont bij Dieren. Aan beide zijden zit een ambtenaar in een piepklein kantoor om ons paspoort van verse stempels te voorzien. De douanier bij de veerpont is zeer geinteresseerd in onze Rohloff-naaf en riemaandrijving. En weet ons ook nog te vertellen dat er in de twee jaar dat hij hier werkt pas een keer eerder een fietser overstak naar Paraguay. Mooi, een onondekte route, daar houden wij wel van.

PSX 20171005 021206 2560x1475

We fietsen langs de zoom van Paraguay, van het uiterste zuidoosten naar het uiterste zuidwesten. De steile heuvels in Argentinie werden aan deze kant van de rivier vriendelijke glooiende heuvels en nog later werd het zo vlak als Nederland.

Paraguay is dun bevolkt. Gevolg is dat de wegen veel minder druk zijn dan in Argentinie. En het goede nieuws voor ons: ze zijn altijd voorzien van een vluchtstrook. De geasfalteerde hoofdwegen althans. Een enkele weg is bestraat op Argentijns/Paraguayaanse wijze: met stukken steen. Die hobbelen te veel om lekker te fietsen. Alle andere wegen zijn niet verhard en veranderen bij iedere regenbui in een gigantische, zuigende, modderpoel van rood leem. Gevolg is dat het hele land bij regen tot stilstand komt. Die onverharde wegen vermijden we dus als de pest. Na een regenbui (nog in Argentinie) hebben we ervaren wat die leem met je fiets doet. En dat was dan nog maar een stukje vluchtstrook langs de asfaltweg. En dan helpt zelfs niet meer dat ze bij Santos een enorme ruimte laten tussen buitenband en spatbord.

PSX 20171006 222527 2560x1317

PSX 20171005 021020 2560x1454

Na te hebben genoten van al het moois van de missies in Argentinie en Paraguay verlaten we Paraguay zoals we gekomen zijn: via een (andere) nog kleinere kleine veerpont die ons terugbrengt naar Argentinie.
In het grensplaatsje fietsen we voor een tweede keer naar een pont. Bij het loket is grote verwarring. “Fietsers? Nee nog nooit hier overgestoken!” Nou ja, dan betaal je maar als voetganger. De autopont vaart voor onze neus weg maar dat blijkt de bedoeling. Voetgangers (en fietsers) moeten met de ‘lancha’ een klein motorbootje oversteken.

PSX 20171006 215208 2560x1720

Meer dan een uur later, de douane wilde in al onze tassen kijken, rollen we over een perfecte asfaltweg voor de tweede keer Argentinie binnen. De komende 40 kilometers is er helemaal niks, ook geen verkeer. Dan volgt de voor ons veel te drukke Ruta National 11 en kiezen wij toch maar voor een avontuurlijke route over onverharde wegen.

PSX 20171006 215055 2560x1295

Aan het eind van de dag rollen we onder veel belangstelling het piepkleine stadje General Vedia binnen. Er is een supermarktje en een gemeentelijk natuurbad in de bocht van de rivier. Met overdekte picknickbanken en een grasveldje voor de tent. De plaatselijke politie komt ons welkom heten.

PSX 20171006 215132 2560x1341

De volgende ochtend begint met een paar drupjes regen. Lekker koel vinden wij …tot we vijf kilometer buiten het dorp compleet vast komen te zitten. Motoren keren hier om, auto’s glibberen moeizaam verder of blijven steken. Er zit voor ons niets anders op dan terug te keren naar de drukke Ruta 11. Resistencia, ons einddoel, is door die omweg van tientallen kilkometers nu onhaalbaar. Maar dierenarts Jose fungeert alsa reddende engel en geeft ons een lift naar Resistencia het, einddoel van het eerste deel van onze reis.

PSX 20171006 215232 2560x1650

PSX 20171006 215327 2560x1351

 

 



Contact
Schillingweg 41
2153 PL Nieuw-Vennep
+31 (0) 252 426 123
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
www.santosbikes.com
 
           


Vind een dealer
Vind een dealer bij jou in de
buurt en test je favoriete fiets.
 
Stel je fiets samen
Stel je fiets samen en bouw
'm op zoals jij dat wilt.
Eenvoudig.


Aanmelden Nieuwsbrief
Als eerste op de hoogte van Santos nieuws.