• Bob de Jong

Mountainbiken op grote hoogte

Voordat de zomer van 2016 begon, kwam deze prachtige World2Bike uitdaging voorbij. Mountainbiken over de Thorong-La bergpas op 5.416m. Ik moest even nadenken. Maar nu ik gestopt ben met schaatsen, heb ik af en toe wel een doel nodig. Dit was een mooi doel en ik besloot om te gaan voorbereiden op deze tocht in Nepal. Mijn droom om ooit in Tibet te komen, kwam nu ook nog eens dichtbij: fietsen in de Himalaya langs de bergreuzen van de wereld.

Dat wat mij te wachten stond, liet ik aan mij voorbij gaan. Ik zou me laten verrassen op het moment dat ik daar zou rondrijden. Maar voorbereiden moest ik wel doen. Wat doet de hoogte? Het weer? Welke kleding en materiaal heb ik nodig? Nadat ik met Santos de ideale 29er had samengesteld kon ik drie maanden de Hollandse bossen in om kilometers te gaan maken.

IMG 20161018 WA0005

Eindelijk was het dan zover. Aangekomen in Kathmandu word je overspoelt met prachtige indrukken en na de eerste dag fietsen valt de gastvrijheid zeker op. Zo krijgen wij heerlijke gerechten voorgeschoteld. Levensgeluk staat immers hoog in het vaandel van de Nepalees. Zoals bij de thee onderweg waar we een Tika (rode stip als zegen) krijgen voor ons geluk gedurende de tocht. ’s Avonds zitten we in de keuken waar onze maaltijd wordt klaargemaakt en spreken we met de gastvrouw.

IMG 20161011 WA0012

De route is zwaar. De wegen zijn slecht. Dikke stenen en tegelijkertijd 15% stijging betekent balanceren op de fiets. Even verlaten we de jeep-trail en draaien een single track op. Nog even aanklampen en dan worden we beloond met een track langs grote watervallen. De wegen gaan nog harder omhoog en zijn met keien bestraat. Echter, dat betekent dat alleen de jeeps er makkelijker over heen kunnen. Fietsers niet. Ik word zelfs ingehaald door een paar ezels. Als we boven de 3.000 meter hoogte komen, verdwijnen de bomen en moeten we stoppen voor overstekende jaks (een mix van een Schotse hooglander en een berggeit).

Op de rustdag wassen we onze kleren met een stuk handzeep en verkennen het dorpje. Na de rustdag beginnen we aan de echte hoogtemeters. De afstanden worden korter en we winnen meer hoogtemeters. De uitzichten worden indrukwekkender en het fietsen wordt intenser. Op 4.200 meter stoppen we al om te lunchen, omdat onze lichamen om rust smeken. Met thee drinken en wat kaarten vermaken wij ons.

20161014 093232

Als we de bergpas in het zicht krijgen, gooien we de fiets op onze rug om de smalle, steile paden te overwinnen. Na een uur stoppen we weer, eten we wat en lopen we weer verder. We brengen de avond door vlak onder de top en we slapen op 5.100 meter hoogte. Het eten – gekookt op kerosine – smaakt waanzinnig. Komt het door de smaakpapillen of de kou?

Eindelijk, we gaan de bergpas over, maar door de koude nacht – en omdat we nog niet goed zijn opgewarmd – staan we daar maar kort bij stil. De laatste meters fiets ik op mij achterwiel over de 5.416 meter hoge berg en na een kort fotomoment beginnen we aan de afdaling. Korte haarspeldbochtjes en de rotsen houden je scherp. We stoppen om van het uitzicht te genieten. Gelukkig warmt de zon ons op en daardoor kunnen we ons eerste laagje kleding uit doen. Na een stop bij een eettentje klimmen we nog een klein stukje om weg te kunnen blijven van de jeeptrail. We staan op een prachtig punt en kijken naar de drooggevallen rivier ruim een kilometer lager. Weer een uur later rijden we door de bedding heen. Op de kleilaag kunnen we eindelijk weer snelheid maken.

IMG 20161017 1

Na een warme douche en warme nacht vertrekken we vroeg om ‘s middags in de hotspring te kunnen zitten. De single-track dwingt ons de fiets weer op de rug te nemen en vervolgens tussen de moestuinen in een authentiek bergdorpje uit te komen. Het wordt drukker op de weg. Volle bussen en vrachtwagens manoeuvreren over de bijna onberijdbare weg met grote gaten. Nadat we met onze World2bike.nl-groep ons eindpunt per fiets hebben bereikt, vermaken we ons in Pokhara met een Paraglide-vlucht. We voelen ons nu echt toerist en de volgende dag fietsen we door Kathmandu over het Tempelplein en nemen we de tijd om de rituelen van de lijkververbranding aan de rivier in ons op te nemen. Wat hebben we een indrukken in Nepal opgedaan. Ik heb het gevoel dat ik 3 maanden ben weggeweest. Bjorn, Rob, Eveline en Alin: Dhan’yavāda!

20161015 095158



Contact
Schillingweg 41
2153 PL Nieuw-Vennep
+31 (0) 252 426 123
Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.
www.santosbikes.com
 
           


Vind een dealer
Vind een dealer bij jou in de
buurt en test je favoriete fiets.
 
Stel je fiets samen
Stel je fiets samen en bouw
'm op zoals jij dat wilt.
Eenvoudig.


Aanmelden Nieuwsbrief
Als eerste op de hoogte van Santos nieuws.